© Patrick Delapierre pour l’INRS

LES ESPACES CONFINÉS

Les espaces confinés sont présents dans tous les secteurs d’activité. Ils sont néanmoins encore souvent méconnus ou mal identifiés et, par conséquent, ils constituent un parent pauvre en matière de prévention des risques. Pourtant, le personnel qui évolue en leur sein est exposé à des risques mortels. Des mesures de prévention et des formations existent pour assurer les interventions le plus en sécurité possible.

Quel est le point commun entre une aile d’avion, un égout, une cuve vinicole, un ballast de navire, une hélice d’éolienne, une tour aéroréfrigérante, une cuve de station d’essence ou encore un four d’aciérie ? Tous constituent des espaces confinés. Est communément considéré comme espace confiné tout ouvrage ou équipement totalement ou partiellement fermé, avec une ventilation insuffisante générant une atmosphère susceptible d’être délétère, et qui n’a pas été conçu pour être occupé par du personnel, même temporairement. On en rencontre dans de nombreux secteurs d’activité : industrie (chimique, métallurgique, nucléaire, agroalimentaire…), agriculture, eau et assainissement, BTP, immobilier, transports, déchets... Autant de secteurs dans lesquels des interventions humaines de maintenance ou de nettoyage en espaces confinés sont ponctuellement nécessaires. (…)

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